每週一思(09/04/2016): 『貝賽恩光基督教會為什麼需要加入「美國歸正教會」(The Reformed Church in America) 這個宗派? 』 列印

每週一思 『貝賽恩光基督教會為什麼需要加入「美國歸正教會」(The Reformed Church in America) 這個宗派? 』 

*抱歉!「從墮落的天使看魔鬼的作為」(35)

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本主日主題:『貝賽恩光基督教會為什麼需要加入「美國歸正教會」(The Reformed Church in America) 這個宗派? 』
最近我們在貝賽的恩光基督教會開始在忙碌著關於要加入「美國歸正教會」的活動。為什麼?
首先,讓我來介紹「美國歸正教會」(The Reformed Church in America) 這個宗派,簡稱 “RCA" 到底她的來源、信仰內涵是什麼?



1、她的教會歷史:
「美國歸正教會」(RCA) 是美國最老的宗派。當1620年英國的清教徒(Puritans) (他們原是屬於敬虔聖潔派長老/歸正宗的基督徒) 乘著五月花號的大帆船抵達美洲東北岸的布里茅茲(Plymouth) 港之後;8年後,即1628年,在荷蘭歸正宗的教會也開始派移民、宣教士到美洲來。他們登路的地點就在現今的紐約市。他們最初和當地的印地安人作生意,買下了整個曼哈頓 (Manhattan),並在曼哈頓南部築城,在城牆邊和印地安人繼續作生意。這個習慣一直延續到今天,使城牆邊的街道還是很出名的商業街,叫“Wall street”(中文名叫 “華爾街”)。

荷蘭人最先住在曼哈頓,並建立了數十間歸正教會,那就是在北美洲第一個宗派的開始。最初叫 「荷蘭歸正教會」(Dutch Reformed Church) 到約100年前才改為「美國歸正教會」。

2、為什麼叫「歸正教會」?
這個名稱是源自第16世紀,著名的宗教改革家,約翰加爾文 (John Calvin) 在瑞士日內瓦開始教會之改革而得的名字。當時,全歐洲有兩大基督信仰的改革力量,在對抗著當時的羅馬大公教會 (Roman Catholic Church),俗稱 “天主教會”。一個是在德國的路德宗教會,由馬丁路德 (Martin Luther) 主導;另外一個,就是加爾文在日內瓦主導的教會。

加爾文在世時,他主導的教會未取名。直到他過世之後,他的信仰及所主導的教會信仰傳到歐洲大陸去的,根據他的信仰和神學,取名叫「歸正教會」,意即:在主耶穌基督裡,我們要經常心意更新而變化,歸回真正合神心意,正統的教會。在歐洲大陸的「歸正宗教會」比較出名的有:德國的「日耳曼歸正教會」(German Reformed Church); 法國的「優格納歸正教會」 (Huguenot Reformed Church); 「匈牙利歸正教會」 (Hungarian Reformed Church); 荷蘭的歸正教會(Dutch Reformed Church) 。這些歸正宗的教會後來移民到美國之後,也通稱「歸正教會」。

加爾文的教會,還有另外一支最初傳到蘇格蘭,後來遍及大英帝國的,他們以加爾文所設立的教會體制:“長老治理教會”的理念,把教會取名為「長老教會」(Presbyterian Church)。後來傳到美國,也叫 “長老教會”。換言之,加爾文教會起初在歐洲大陸的,叫「歸正教會」;在英倫三島的叫:「長老教會」。後來傳到美國也保留在歐洲的名字。因此,無論是長老宗的,或是歸正宗的,都是屬於加爾文最初的宗教改革之教會。但是最重​​要的,這更是屬於主耶穌基督自己的教會,那是最重要的觀念。

下主日若蒙神恩待,將繼續分享:「歸正宗教會的信仰」是什麼?為什麼我們教會要加入這個宗派?